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ALGER - Définitivement écartée de la course à la qualification au Mondial-2018, la sélection algérienne de football tentera de sortir la tête de l'eau et amorcer un nouveau départ samedi (17h00) au stade Ahmadou-Ahidjo de Yaoundé à l'occasion de son match face au Cameroun, comptant pour la cinquième et avant-dernière journée des éliminatoires.

Pour le sélectionneur national Lucas Alacaraz, son équipe jouera pour "la gagne" contre des Camerounais eux aussi éliminés avant deux journées de la clôture des éliminatoires.

"Au-delà du classement FIFA, je voudrai remporter cette rencontre. Nous allons à Yaoundé pour gagner. Nous allons tout faire pour renouer avec la victoire et redonner de la joie au public même si l'équipe est éliminée", affirme le technicien espagnol.

L'Algérie, qui reste sur deux décevantes défaites face à la Zambie (3-1, 1-0), est lanterne rouge du groupe B avec un seul point, devancée par le Cameroun (3 pts). La qualification dans cette poule se jouera entre le Nigeria, leader avec 10 pts et son dauphin la Zambie (7 pts) qui s'affrontent samedi à Uyo.

En prévision du match face aux Lions indomptables, Alcaraz a décidé de remanier son effectif, laissant de côté les Nabil Bentaleb, Islam Slimani et Ryad Mahrez, non-retenus pour le match de samedi, pour faire appel à de nouveaux joueurs, avec un retour remarqué du milieu de terrain de Galatasaray, Sofiane Feghouli.

Le défenseur de Naples Faouzi Ghoulam, souffrant d'une "grippe" est également indisponible, tout comme Yacine Brahimi, victime d'une lésion au muscle ischio-jambier.

"Mon rôle en tant qu'ancien élément est de faciliter l'intégration des nouveaux joueurs qui ont l'aptitude de remplacer les joueurs écartés, en mouillant le maillot et en jouant avec le cœur malgré l'élimination", a souligné Feghouli.

L'équipe camerounaise, championne d'Afrique en titre, compte elle aussi atténuer la déception de l'élimination par un succès face aux Algériens et les déclarations de son entraîneur Hugo Broos confirment cette grande détermination.

"Notre objectif sera de gagner. Nous devons gagner ce match. Même si on n’a plus rien à gagner en termes de qualification, on a beaucoup à perdre notamment au classement FIFA où nous ne devons pas perdre des points. De plus, nous ne devons pas terminer derniers de notre groupe à la fin. Ce ne sera pas acceptable. Nous devons sauver notre honneur", a déclaré Broos lors d'une conférence de presse.

L'équipe des Lions indomptables enregistre à cette occasion le retour de l'attaquant de Marseille (France), Clinton Njie et l'absence d'Eric-Maxim Choupo Moting (Stoke City, Angleterre).

Le match Cameroun-Algérie sera officié par l'arbitre tunisien Youssef Sraïri, assisté de ses compatriotes Mohsen Bensalem et Yamen Melloulchi.APS