Özil – Mannschaft : “ma photo avec Erdogan n’avait aucune intention politique”

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AFP – Le footballeur allemand d’origine turque Mesut Özil, critiqué pour une photo prise avec le président turc Recep Tayyip Erdogan avant le Mondial-2018, a assuré dimanche que son geste n’avait “aucune intention politique” mais était un signe de “respect envers la plus haute fonction du pays de mes parents”. “Comme beaucoup de gens, mes racines ancestrales recouvrent plus qu’un seul pays. J’ai certes grandi en Allemagne, mais mon histoire familiale a ses racines solidement basées en Turquie. J’ai deux coeurs, un allemand et un turc”, détaille le milieu de terrain d’Arsenal sur Twitter.

Özil sort de son silence après avoir été au centre de la polémique en marge de la Coupe du monde en Russie, après la publication d’un cliché où lui et son compatriote Ilkay Gündogan posent aux côtés du chef de l’Etat turc, alors en pleine campagne électorale pour sa réélection, finalement obtenue.

Cela avait valu aux deux joueurs de lourdes critiques, surtout après l’élimination précoce des champions du monde 2014 dès la phase de groupes en Russie. Certains observateurs les ont accusés de manquer de loyauté à l’Allemagne, le manager de la Mannschaft Oliver Bierhoff allant même jusqu’à affirmer “qu’il aurait fallu envisager de se passer d’Özil” pour le Mondial.

“Je suis conscient que la photo a causé d’énormes réactions dans les médias allemands, mais alors que certaines personnes peuvent m’accuser de mentir ou d’être malhonnête, la photo que nous avons prise n’avait aucune intention politique”, répond le joueur âgé de 29 ans, qui dit avoir rencontré M. Erdogan pour la première fois en 2010.

“Cela n’avait pas à voir avec la politique ou les élections, cela avait à voir avec moi respectant la plus haute fonction du pays de mes parents”, ajoute Özil. “Mon métier est joueur de football, pas politicien, et notre rencontre n’était en aucun cas une approbation de quelque politique que ce soit”.

“Si un journal ou un consultant considère que je suis fautif pendant un match, ça je peux l’accepter. Mais ce que je n’accepte pas, c’est que des médias allemands aient continuellement critiqué mon double héritage”, déplore-t-il encore en dénonçant “une propagande de droite”. “Des journaux essayent de retourner la nation allemande contre moi. Des limites qui me touchent personnellement ont été franchies”.

“Peu importe le résultat de cette élection, ou de l’élection précédente, j’aurais quand même pris la photo”, conclut le joueur formé à Schalke alors qu’un de ses sponsors s’est également désengagé après la polémique. “Pour eux, ce n’était plus bon d’être vu avec moi et ils ont parlé de gestion de crise”.

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