26/05/2022

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Mondial 2018: la Belgique bat l’Angleterre 1-0 et complique sa tâche lors des quarts

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AFP – Même avec une équipe bis, la Belgique reste conquérante! Sans forcer, elle est venue à bout d’une décevante Angleterre (1-0), jeudi à Kaliningrad, pour terminer à la première place du Groupe G, basculant dans la partie du tableau la moins favorable du Mondial-2018. Après le Japon en 8e, il pourrait y avoir le Brésil en quart…

Personne ne sait s’ils voulaient vraiment gagner ce « derby » de Premier League, au regard des déclarations équivoques du sélectionneur Roberto Martinez et de l’équipe alignée sans les habituels titulaires.

Mais le sublime but d’Adnan Januzaj (51e) aura au moins un mérite pour les Belges: confirmer qu’ils s’imposent comme l’un des outsiders sérieux pour la victoire finale avec trois succès convaincants en trois matches, d’autant plus qu’un grandissime favori, l’Allemagne, est déjà rentrée à la maison.

En huitièmes de finale, l’Angleterre rencontrera la Colombie, mardi à Moscou, tandis que la Belgique sera opposée au Japon, lundi à Rostov-sur-le-Don. Mais est-ce vraiment le scénario rêvée pour les « Diables Rouges » ?

Car avec cette première place du Groupe G, non seulement ils devront se déplacer loin de leur camp de base situé dans la banlieue de Moscou, mais ils héritent de la partie de tableau a priori la plus relevée de la compétition. Les coéquipiers d’Eden Hazard pourraient tomber sur le Brésil de Neymar, le favori N.1 du Mondial russe en quart. En demi-finale, il faudrait ensuite croiser le fer, au choix, avec le Portugal, ou l’Uruguay, ou la France ou l’Argentine…

Pourtant, Roberto Martinez avait fait de son mieux pour brider le potentiel de son équipe. Hormis Thibaut Courtois dans les buts, les stars « anglaises » comme Kevin de Bruyne et Hazard ont été laissés sur le banc comme les autres principaux titulaires. Mais les habituels remplaçants comme Michy Batshuayi, Marouane Fellaini ou Thomas Vermaelen ont tout fait pour essayer de gagner leur place dans le futur onze de départ.

– Rashford et Welbeck manquent l’égalisation –

Du côté de l’Angleterre, Gareth Southgate a préféré se passer des services de son capitaine Harry Kane, pour aligner Jamie Vardy en pointe, accompagné de Marcus Rashford. Mais l’absence du meilleur buteur de la compétition s’est fait tout de suite sentir : les « Trois Lions » ont été globalement inoffensifs.

S’ils se sont efforcés à ne pas impulser un rythme d’enfer, les Belges se sont toutefois procuré les meilleures occasions en début de match, à l’image de la belle frappe de Youri Tielemans (6e), le ballon cafouillé par Batshuayi et sauvé sur la ligne par Gary Cahill (10e).